แผ่นดินไหวครั้งใหญ่ที่โกเบ ปี 1995

ในช่วงเช้ามืดของเมืองโกเบ ซึ่งเป็นอีกวันหนึ่งของชาวเมืองในหลากหลายอาชีพที่ต้องใช้ชีวิตตามปกติทั่วไป ไม่มีใครรู้ว่าจะเกิดเหตุการณ์ครั้งร้ายแรงขึ้นที่เมืองแห่งนี้ โดยไม่มีการเตือนใดๆทั้งสิ้น รอยเลื่อนที่พาดผ่านเมืองกำลังเกิดการขยับตัว แล้วมันก่อเกิดแรงสั่นสะเทือนตามมา ทำให้เกิดความเสียหายอย่างหลวงแก่เมือง นับว่าเป็นโศกนาฏกรรมครั้งใหญ่ที่สุดในเกิดขึ้นในเมืองโกเบ

แผ่นดินไหวครั้งใหญ่นี้เกิดขึ้นเมื่อวันที่ 17 มกราคม ปี 1995 เป็นแผ่นดินไหวที่มีจุดศูนย์กลางในเขตฮันชิน จึงมีการถูกเรียกว่าแผ่นดินไหวฮันชิน แต่คนส่วนใหญ่รู้จักในชื่อว่า แผ่นดินไหวครั้งใหญ่ที่โกเบ เมืองโกเบถูกโจมตีโดยแผ่นดินไหวหลายครั้งแล้ว แต่เป็นแผ่นดินไหวระดับเล็กน้อยถึงปานกลาง และมีความเสียหายเล็กน้อย แต่วันที่ 17 มกราคม ปี 1995 แผ่นดินไหวครั้งนี้รุนแรงกว่าทุกครั้ง เกิดขึ้นเวลา 05.45 น. ความรุนแรงประมาณ 6.8 – 7.0 แมกนิจูด ความลึก 16 กิโลเมตร การสั่นไหวนาน 20 วินาที ปลุกชาวเมืองให้ตื่น และมีการประกาศเตือนสึนามิในเวลาต่อมา แต่ยกเลิกภายหลังเนื่องจากเป็นแผ่นดินไหวบนบก

แผ่นดินไหวครั้งนั้นนับว่าร้ายแรงมาก มันก่อให้เกิดไฟไหม้เป็นวงกว้าง และทางด่วนยกระดับถล่มลงมาเป็นระยะทางกว่า 1 กิโลเมตร มีตึกหลายหลังถล่มลงมา เหตุการณ์นั้นมีผู้เสียชีวิตประมาณ 6,434 คน บ้านเรือนพังพลายกว่า 200,000 หลัง ประชาชนไร้ที่อยู่อาศัยประมาณ 300,000 คน แผ่นดินไหวที่โกเบนั้นนับว่าเป็นแผ่นดินไหวครั้งร้ายแรงที่สุดในรอบ 72 ปีที่เคยเกิดขึ้นที่เมืองนี้ซึ่งประชาชนที่รอดชีวิตจากเหตุการณ์นั้นไม่มีวันลืม ปัจจุบันที่เมืองโกเบได้มีการสร้างอนุสรณ์สถานเพื่อรำลึกแด่ผู้ที่จากไป และเพื่อเป็นแหล่งศึกษาให้กับคนรุ่นหลังต่อไป